De 'Covid Waste'-crisis

De prioriteit van de afgelopen maanden was natuurlijk om de besmetting van het virus te verminderen door gezichtsmaskers te dragen en onze handen regelmatig te ontsmetten.

Milieugroeperingen komen nu echter alarmerende hoeveelheden latexhandschoenen, gezichtsmaskers en flessen handdesinfectiemiddel tegen in onze oceanen. Dit 'COVID-afval' duidt op een nieuw soort vervuiling die de bestaande plasticcrisis escaleert.

In een ondertekende verklaring geven meer dan 200 wetenschappers en pandemie-experts nu aan dat het absoluut noodzakelijk is dat we allemaal herbruikbare gezichtsmaskers gaan gebruiken en plastic handschoenen vervangen door vaker handen wassen.

Een ding waar we zeker van kunnen zijn, is dat, hoe lang de epidemie ook duurt, de problemen van aantasting van het milieu, klimaatverandering en plasticvervuiling nog steeds bij ons zullen zijn als het voorbij is. Plastic en producten voor eenmalig gebruik zijn een van de grootste onderliggende bedreigingen voor onze toekomst. In de afgelopen jaren is er aanzienlijke vooruitgang geboekt om dit ten goede te veranderen. We mogen niet toestaan dat de pandemie onze voortgang laat ontsporen. Terugkeer naar slechte praktijken zal alleen maar dienen om toekomstige mondiale crises aan te wakkeren.

We moeten onze manier van leven permanent aanpassen - voor het milieu, onze gezondheid en het leven van toekomstige generaties.