Herbruikbaar versus wegwerp - het raadsel van de koffiekop

  • Het VK gooit elk jaar 2,5 miljard wegwerpkoffiebekers weg - minder dan 1% wordt gerecycled
  • Er zijn slechts drie recyclingfabrieken in het VK die kunnen omgaan met door drank verontreinigde recyclebare materialen
  • Het VK is een van Europa's grootste afhaalkoffieconsumenten: een op de vijf van ons bezoekt elke dag een coffeeshop
  • Een herbruikbare koffiekop kan in slechts één maand tijd een betere milieu-impact hebben dan een papieren beker

We horen al jaren over de schadelijke gevolgen van plastic voor eenmalig gebruik. Supermarkten delen niet langer gratis draagtassen uit en de meerderheid van de shoppers onthoudt meestal om hun eigen tas mee te nemen, maar we zien nog steeds niet dezelfde trend als het gaat om coffeeshops.

Hoewel de toename van het gebruik van herbruikbare koffiekopjes zeker niet valt te ontkennen, kun je elke high street coffeeshop observeren en je zult zien dat meer klanten met een wegwerpbeker naar buiten lopen dan met een herbruikbare. De meeste grotere ketens hebben hard gewerkt om hun recyclingspel te verbeteren, ze bieden recyclinghubs en kortingen aan klanten van herbruikbare bekers, maar waarom is het zo moeilijk? Als het gaat om wegwerpbekers voor warme dranken, is het de polyethyleen voering die roet in het eten gooit, deze voering is misschien geweldig om je drankje in de papieren beker te houden, maar hij recycleert niet gemakkelijk.

Het is geweldig dat je tegenwoordig je koffiekopje voor eenmalig gebruik terug kunt brengen naar de coffeeshop en ze het zullen recyclen. Voor velen is de belangrijkste attractie van de afhaalkoffie echter dat u deze kunt meenemen. Tegen de tijd dat je klaar bent, ben je op kantoor, in de trein, weer thuis etc. en dat handige recyclepunt is veel verder weg dan een vuilnisbak.

Niet alleen het einde van zijn levensduur maakt de wegwerpkoffiekop zo slecht voor het milieu. Voordat dat koffiekopje voor eenmalig gebruik zelfs maar gebruikt wordt, is het een ecologisch probleem. De meeste wegwerpbekers zijn gemaakt van nieuw papierpulp in plaats van gerecycled papier. Dit betekent dat er middelen zijn besteed aan het kappen van bomen, het maken van papier en het maken van wereldwijde verzending om alleen te worden gebruikt voor een enkele kop koffie die vaker wel dan niet wordt gedegradeerd naar de vuilnisbelt.

Terwijl coffeeshops hun best doen om herbruikbare bekers en recyclingprogramma's aan te moedigen en een 'latteheffing' wordt besproken door ministers, is het de mentaliteit van de consument die de grootste impact kan hebben op deze uitdaging. Net zoals we allemaal zo gewend zijn om onze tassen nu voor het leven naar de supermarkt te brengen, moeten we dezelfde houding aannemen als het gaat om ons ochtendgloren.

Onderzoek door RECYC-QUÉBEC keek naar de milieu-impact van koffiebekers en ontdekte dat de herbruikbare koffiekop na slechts 20 keer gebruik een betere milieu-impact zou hebben dan een papieren beker. Dat betekent dat een herbruikbare koffiekop die slechts één keer per dag wordt gebruikt in plaats van een papieren beker, een betere impact heeft op het milieu in slechts één maand als deze één keer per dag wordt gebruikt! Met sommige bekende koffieketens die 50p-kortingen bieden elke keer dat u uw herbruikbare beker gebruikt; het zal zichzelf tegen die tijd ook snel hebben terugverdiend!