Reutilizable vs desechable: el enigma de la taza de café

  • El Reino Unido tira 2.500 millones de tazas de café desechables cada año; menos del 1% se recicla
  • Solo hay tres plantas de reciclaje en el Reino Unido que pueden manejar productos reciclables contaminados con bebidas.
  • El Reino Unido es uno de los mayores consumidores de café para llevar de Europa, y uno de cada cinco de nosotros visita una cafetería todos los días.
  • Una taza de café reutilizable puede tener un mejor impacto ambiental que una taza de papel en solo un mes

Durante años, hemos escuchado sobre el impacto dañino del plástico de un solo uso. Los supermercados ya no entregan bolsas de transporte gratuitas y la mayoría de los compradores suelen recordar traer su propia bolsa, pero todavía no vemos la misma tendencia en lo que respecta a las cafeterías.

Si bien ciertamente no se puede negar el aumento en el uso de tazas de café reutilizables, observe cualquier cafetería de la calle principal y verá más clientes salir con una taza desechable que con una reutilizable. La mayoría de las cadenas más grandes han trabajado duro para mejorar su juego de reciclaje, ofrecen centros de reciclaje y descuentos a los clientes de vasos reutilizables, pero ¿por qué es tan difícil? Cuando se trata de vasos desechables para bebidas calientes, es el forro de polietileno el que arroja una llave en las instalaciones de reciclaje, este forro puede ser excelente para mantener su bebida dentro del vaso de papel, pero no se recicla fácilmente.

Es genial que en estos días, puedas dejar tu taza de café de un solo uso en la cafetería y la reciclarán. Sin embargo, para muchos, el principal atractivo del café para llevar es que puedes llevarlo. Cuando lo haya terminado, estará en su oficina, en el tren, en casa, etc., y ese práctico punto de reciclaje está mucho más lejos que un basurero.

No es solo el final de su vida lo que hace que la taza de café desechable sea tan dañina para el medio ambiente. Antes de que se use esa taza de café de un solo uso, es un problema ecológico. La mayoría de los vasos desechables están hechos de pulpa de papel virgen en lugar de papel reciclado. Esto significa que los recursos se gastaron en la tala de árboles, la fabricación de papel y el envío global solo para usarse en una sola taza de café que, en la mayoría de los casos, se relega al vertedero.

Si bien las cafeterías hacen todo lo posible para fomentar los vasos reutilizables y los programas de reciclaje, y los ministros debaten sobre una "tasa de café con leche", es la mentalidad del consumidor la que puede tener el mayor impacto en este desafío. Al igual que todos estamos tan acostumbrados a llevar nuestras bolsas de por vida al supermercado ahora, debemos adoptar la misma actitud cuando se trata de nuestro blanco mate matutino.

La investigación de RECYC-QUÉBEC analizó el impacto ambiental de las tazas de café y descubrió que la taza de café reutilizable tendría un mejor impacto ambiental que una taza de papel en tan solo 20 usos. Eso significa que una taza de café reutilizable utilizada solo una vez al día en lugar de una taza de papel tendría un mejor impacto en el medio ambiente en solo un mes si se usa una vez al día. Con algunas cadenas de café de la calle que ofrecen descuentos de 50 peniques cada vez que usa su taza reutilizable; ¡Pronto se habrá amortizado a esta altura también!